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Descubren la Medusa más Antigua del Mundo en un Fósil de 505 Millones de Años

Redacción 11 meses ago 0 145

Un equipo científico del Museo Real de Ontario (ROM), Canadá, ha realizado un importante hallazgo en el campo de la paleontología al identificar la medusa nadadora más antigua jamás registrada en un fósil. La nueva especie, bautizada como Burgessomedusa phasmiformis, fue encontrada en el yacimiento Burgess Shale, en Canadá, y se estima que medía alrededor de 20 centímetros.

Burgess Shale, designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, ha proporcionado fósiles excepcionalmente bien conservados, permitiendo a los investigadores estudiar con detalle cerca de 200 especímenes de Burgessomedusa. Esta valiosa información ha revelado que las grandes medusas nadadoras, con su característica forma en platillo o campana, ya habían evolucionado en un remoto periodo hace más de 500 millones de años.

A pesar de que las medusas son principalmente agua y se descomponen rápidamente, estos especímenes han ofrecido una visión única de la anatomía interna y los tentáculos de la medusa, permitiendo clasificarla sin lugar a dudas como un medusozoo. Según los investigadores, Burgessomedusa habría sido capaz de nadar libremente y utilizar sus tentáculos para capturar presas considerables.

El descubrimiento arroja luz sobre el origen y la historia evolutiva de estas criaturas marinas, que forman parte de los medusozoos, un grupo de animales que incluye medusas actuales, hidroides y medusas verdaderas. Además, los fósiles proporcionan una visión de la complejidad de la cadena alimentaria durante el Cámbrico, mostrando que las medusas nadadoras también eran depredadores eficientes en ese periodo. Este hallazgo representa un avance significativo en la comprensión de la evolución temprana de estos fascinantes organismos marinos.

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